Productores de crudo ven una larga recuperación luego de tormenta en Texas

Por Devika Krishna Kumar y Laila Kearney

NUEVA YORK, 22 feb (Reuters) – Los productores de esquisto del sur de Estados Unidos podrían tardar al menos dos semanas para reiniciar el bombeo de más de 2 millones de barriles por día (bpd) de crudo que frenaron por el clima frío, ya que ductos congelados y cortes al suministro de energía desaceleran su recuperación, dijeron fuentes.

La tormenta invernal que golpeó a Texas y a gran parte del país durante la última semana obligó a los mayores cierres por clima en la Cuenca Pérmica, recortando de 2 a 4 millones de bpd de la producción nacional de petróleo y afectó especialmente a los cerca de 5 millones de barriles que se bombean cada día en Texas.

El cierre de la producción de crudo representa entre un 2% a 4% del suministro global, así que una lenta recuperación reduciría la oferta en los mercados mundiales de petróleo y podría impulsar a los precios que ya alcanzaron un máximo de un año esta semana.

Puede haber fallas en el suministro eléctrico a medida que las empresas de servicios públicos evalúan y reparan los daños, señalaron fuentes de la industria.

«Creo que pasará un tiempo antes de que las cosas mejoren en terreno», afirmó un ejecutivo de un productor de la Cuenca Pérmica, que habló bajo condición de anonimato.

Por lo general, la producción de petróleo se puede reiniciar rápidamente después de un clima frío, pero la escala del cierre es única, dijo Jodi Quinnell, directora de investigación de la consultora de energía Wood Mackenzie.

«Dentro del Pérmico, esta vez es definitivamente diferente, en parte debido a la gran cantidad de producción que se detuvo», sostuvo Quinnell.

La producción de petróleo de la Cuenca Pérmica ha bajado un 35%, cayendo por debajo de 3 millones de bpd por primera vez desde 2018, según datos de Wood Mackenzie.

Los problemas para acceder a los campos y equipos podrían frenar la recuperación, dijeron ejecutivos de las petroleras.

Algunas firmas que transportan equipos y trabajadores a las cuencas de esquisto de Texas para reparar pozos congelados y líneas de captación no han podido acceder a ciertas carreteras debido al hielo, según un trabajador de una empresa de camiones de Texas.

«No es como que vuelva la energía y vuelva a operar la cuenca», dijo una fuente, que pronosticó que la producción podría estar en alrededor del 50% el lunes, pero tardará unas semanas en llegar al 100%.

(Reporte de Devika Krishna Kumar y Laila Kearney en Nueva York; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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