Los fabricantes británicos temen escasez de recursos y trabajadores por el virus y el Brexit

Por David Milliken y William Schomberg

LONDRES, 21 ene (Reuters) – La preocupación de los fabricantes británicos por la escasez de mano de obra barata y de suministros ha alcanzado su nivel más alto en casi 50 años, según muestra una encuesta publicada el jueves, debido a las restricciones derivadas de la pandemia de COVID-19 y a las nuevas normas aduaneras vigentes tras la salida de la Unión Europea.

Un índice sobre la percepción de los fabricantes de su competitividad con respecto a sus rivales europeos se deterioró hasta su peor nivel en los registros, mientras que las empresas esperan caídas en la producción y los pedidos, según dijo el jueves la Confederación de la Industria Británica (CBI, por sus siglas en inglés) sobre los resultados de su encuesta.

«La mayoría de los fabricantes siguen enfrentándose a vientos en contra», dijo el economista jefe de la CBI, Rain Newton-Smith.

El índice mensual de nuevos pedidos de enero cayó a -38 puntos desde los -25 de diciembre, mientras que el índice trimestral del sentimiento se hundió a -22 puntos desde los cero de octubre.

Sin embargo los pedidos de exportación se desmarcaron de la tendencia general, con su saldo alcanzando su nivel menos negativo desde marzo, aunque siguió estando por debajo de su media a largo plazo.

«(Esto) sugiere que las empresas de la UE no dudan en abastecerse de bienes en el Reino Unido, a pesar de la burocracia adicional y el aumento de los costes de transporte», dijo Samuel Tombs, de Pantheon Macroeconomics.

La encuesta se suma a los indicios de que la economía británica se contraerá a principios de 2021, afectada por el aumento de los casos de coronavirus y las restricciones, así como por la nueva burocracia para el comercio con la UE.

El sector manufacturero representa alrededor del 10% de la economía británica.

(Información adicional de Andy Bruce; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk)

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