All Blacks quedan emparejados con anfitrión Francia en Mundial Rugby 2023; Argentina con Inglaterra

PARÍS, 14 dic (Reuters) – Los tricampeones mundiales y perpetuos favoritos Nueva Zelanda se medirán con la anfitriona Francia en la fase de grupos del Mundial de Rugby 2023, pero ambos equipos confían en pasar, ya que Italia será otro de sus rivales, según determinó el sorteo efectuado el lunes.

El defensor del título, Sudáfrica, quedó encuadrada con Irlanda y Escocia, mientras que el subcampeón de 2019 Inglaterra deberá afrontar el reto de rivales potencialmente complicados como Argentina y Japón. Gales chocará con Australia por cuarta vez en cinco torneos, junto al siempre peligroso Fiyi.

Sudáfrica llegó al sorteo sin haber jugado un solo partido desde la final de 2019. Su victoria en el Mundial de Japón fue la primera en la que un equipo se alza con el título tras haber perdido un partido de la fase de grupos.

Nueva Zelanda es la única selección que jamás ha perdido un encuentro de grupos. En 2011 venció a Francia en esa fase y luego de nuevo en la final.

El décimo mundial que organiza el deporte de la ovalada se celebrará en nueve ciudades francesas desde el 8 de septiembre al 21 de octubre, cuando se jugará la final en París. Francia ya organizó el Mundial de Rugby de 2007.

El torneo consistirá en 20 equipos repartidos en cuatro grupos de cinco. Doce naciones se han clasificado ya -ocupando los tres primeros puestos de cada grupo- mientras que quedan ocho países que deben obtener su boleto, en un proceso que no acabará hasta noviembre de 2022.

El presidente francés, Emmanuel Macron, estuvo presente en el sorteo y dijo que «en 2023 hará 12 años desde que llegamos por última vez a la final, pero esta vez estaremos en casa, así que ustedes (el equipo) deben encontrar la forma de ganar la Copa».

«La crisis del COVID-19 es terrible. En 2023 queremos ofrecer lo que Francia puede ofrecer: el estilo de vida francés, con amistad, gastronomía, fiestas y cultura», agregó.

(Reporte de Mitch Phillips y Julien Pretot; editado en español por Carlos Serrano)

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