Chilenos acuden masivamente a decidir si quieren una nueva Constitución

SANTIAGO, 25 oct (Reuters) – Largas filas de chilenos protegidos con mascarillas votaron el domingo para decidir si quieren una nueva Constitución y el mecanismo para redactarla, resguardando los protocolos sanitarios para combatir la pandemia en uno de los países más golpeados por el coronavirus.

El acuerdo político para abrir la puerta a una nueva carta magna surgió tras una ola de protestas del año pasado, a veces violentas, originadas en reclamos que van desde críticas al sistema capitalista hasta mejorar condiciones en salud y educación.

Pese al retraso inicial, las mesas se instalaron en todo el país y mostraban ya menor concentración de personas a pocas horas del cierre oficial a las 20.00 hora local (2300 GMT).

Se pronosticaba que la participación fuera la más alta desde que se instauró el voto voluntario en 2012.

Al votar en las primeras horas, el presidente Sebastián Piñera invitó a los ciudadanos a respaldar la opción de su preferencia, destacando que la mayoría de los chilenos quiere perfeccionar la Constitución.

«El plebiscito es un camino democrático, es mejor, es más fecundo y nos lleva a mejor puerto que el camino de la violencia, y tengo la absoluta convicción que la inmensa mayoría de los chilenos creemos en la democracia», dijo a periodistas tras emitir su voto.

El sufragio y todo lo que podría desencadenar tiene un fuerte componente simbólico pues es visto como un final definitivo de la Constitución de 1980, redactada a puertas cerradas durante la dictadura de Augusto Pinochet.

«Las características de las protestas sociales han hecho que los jóvenes se interesen más en la participación formal en elecciones. Existe un mayor interés y eso es bien importante», dijo Claudio Fuentes, cientista político de la Universidad Diego Portales.

En los medios se emitían los resultados de algunas mesas en el exterior. Un centro de la Universidad Diego Portales divulgó que la opción «Apruebo», en favor de redactar una nueva Constitución, obtenía un 87,3% con 5.208 votos de mesas desde Oceanía hasta algunos países de Europa.

ASISTENCIA MASIVA

Más de 14,8 millones de personas, entre chilenos y unos 380.000 extranjeros residentes, podían votar en 2.715 locales a lo largo del país.

El ministro portavoz del gobierno, Jaime Bellolio, dijo que había una buena evaluación del proceso con presencia de muchas personas en algunos centros.

La policía registró algunos intentos de bloquear el tránsito por parte de manifestantes en torno a un emblemática plaza del centro de Santiago, que ha sido desde el año pasado bastión de las protestas sociales en la capital.

Tras posponerse en abril debido a la propagación del COVID-19, las autoridades decidieron llevar adelante el plebiscito bajo estrictos protocolos sanitarios.

«Estoy muy emocionada. Después de esperar tanto por este proceso, después que se consiguió el plebiscito el año pasado, que fuera a aplazado en abril, del miedo a un rebrote que nos confine de nuevo, es tan importante que esté ocurriendo hoy este hecho histórico», dijo a Reuters Alma San Martin, una estudiante de 26 años tras sufragar en el centro de Santiago.

Todos los centros de votación en el centro de la capital fueron desinfectados y preparados con superficies antivirales de cobre para disminuir los riesgos de contagios, en momentos en que el país ya superó los 500.000 contagios y se acerca a 14.000 fallecidos.

El toque de queda nocturno vigente para contrarrestar la propagación del virus también se aplazó para que la gente pueda volver a sus casas.

La autoridad electoral informó previamente que en torno a las 20.00 horas anunciaría el resultado de la votación de chilenos en el exterior y una hora más tarde entregaría el primer boletín oficial de mesas locales.

Notiespartano/Reuters

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