Mueren dos pasajeros del crucero afectado por coronavirus en Japón, autoridades defienden cuarentena

Por Linda Sieg y Chang-Ran Kim

TOKIO, 20 feb (Reuters) – Dos ancianos se convirtieron en las dos primeras personas a bordo de un crucero anclado cerca de Tokio que mueren por el coronavirus, informó el gobierno japonés el jueves, mientras cientos de pasajeros seguían desembarcando tras una cuarentena de dos semanas.

Los 621 casos de coronavirus a bordo del Diamond Princess son por mucho el principal cúmulo de infecciones fuera de China. El crucero está retenido desde el 3 de febrero y tenía 3.700 personas a bordo en principio.

Los dos pacientes que perecieron, un hombre de 87 años y una mujer de 84, habían dado positivo por el virus, aunque la causa de la muerte de la mujer fue declarada como neumonía, indicó el Ministerio de Salud. Asimismo, agregó que dos funcionarios gubernamentales que habían trabajado en el barco se contagiaron, elevando a cinco el número de trabajadores infectados.

La emisora pública NHK reportó que 27 personas del barco están en estado grave.

La operación de cuarentena ha generado críticas contra las autoridades japonesas a falta de pocos meses para que Tokio celebre los Juegos Olímpicos.

El secretario jefe del gabinete, Yoshihide Suga, defendió los esfuerzos japoneses. En una conferencia de prensa afirmó que la cifra de infecciones descendió después de que se pusieron en marcha medidas para aislar a los pasajeros el 5 de febrero.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón dijo en un reporte publicado el miércoles que no se reportaron nuevos casos del COVID-19 en el crucero en los días 16 y 17 de febrero, mientras que solo hubo un tripulante contagiado el 15.

En un intento por calmar al público, el Ministerio de Salud emitió un comunicado en inglés y japonés que aseguró que todos los pasajeros fueron instados a permanecer en sus camarotes desde el 5 de febrero. Los críticos dijeron que el día posterior a esa orden, mientras los pasajeros eran evaluados, prosiguieron los eventos en el barco, incluidos bailes y juegos.

(Reporte adicional de Akiko Okamoto, Ju-min Park, Hideto Sakai, Daewong Kim, Elaine Lies, Makiko Yamazaki y Tim Kelly; escrito por Linda Sieg y David Dolan; editado en español por Carlos Serrano)

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