Muere Rush Limbaugh, provocador radiofónico y aliado de Trump

Por Will Dunham

WASHINGTON, 17 feb (Reuters) – La provocadora y polarizadora voz de la radio estadounidense Rush Limbaugh, una de las principales figuras de la derecha política estadounidense desde la década de 1980 y que fue homenajeada por el expresidente Donald Trump, falleció a los 70 años tras padecer un cáncer de pulmón, informó este miércoles su esposa.

Limbaugh, quien fue pionero del fenómeno mediático estadounidense de las radios de opinión conservadoras y se convirtió en un entusiasta combatiente en las guerras culturales de Estados Unidos, había anunciado en febrero de 2020 que se le había diagnosticado un cáncer de pulmón avanzado.

En un comunicado en Facebook en que anunció su muerte, su esposa Kathryn Adams Limbaugh escribió: «El amor de Rush por nuestro país, y por todos ustedes, vivirá eternamente».

El atractivo de Limbaugh y el éxito de su programa de radio, de gran audiencia, surgieron de su estilo descarado y colorido, de su gusto por provocar a progresistas y demócratas y de su promoción de causas y políticos conservadores y republicanos.

Su programa de radio alcanzó audiencia nacional en 1988 y rápidamente se hizo con un gran número de seguidores comprometidos, lo que le permitió hacerse rico.

Los progresistas lo detestaban. Detractores como el exsenador demócrata Al Franken -un excomediante que escribió un libro titulado «Rush Limbaugh Is a Big Fat Idiot and Other Observations» (Rush Limbaugh es un gordo idiota y otras observaciones)- lo criticaron como una figura que dividía y distorsionaba los hechos.

Trump, él mismo un expersonaje de los medios con instintos de showman que abrazó el populismo de derecha durante cuatro años en la Casa Blanca, concedió a Limbaugh el más alto honor civil de Estados Unidos -la Medalla Presidencial de la Libertad- durante su discurso sobre el Estado de la Unión de 2020 ante una sesión conjunta del Congreso.

La primera dama, Melania Trump, le colocó la medalla al cuello después de que su marido elogió a Limbaugh como «un hombre especial amado por millones de estadounidenses» y «el mayor luchador y ganador que jamás conocerán».

«Oh no», exclamaron algunos demócratas mientras se le premiaba y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi -uno de sus blancos favoritos- se quedó en un silencio sepulcral, lo que muestra su carácter divisivo.

Trump honró a Limbaugh un día después de que la estrella de la radio había anunciado su diagnóstico de cáncer.

En declaraciones a Fox News el miércoles, el republicano Trump dijo de Limbaugh: «Fue muy valiente. Estuvo luchando hasta el final».

Recientemente, Limbaugh promovió las falsas afirmaciones de Trump de que le habían robado las elecciones presidenciales de 2020 mediante fraude e irregularidades generalizadas. Tras la toma de posesión del demócrata Joe Biden como sucesor de Trump el mes pasado, Limbaugh dijo a sus oyentes que el nuevo presidente no había ganado legítimamente.

Limbaugh también comparó la turba de partidarios de Trump que asaltó el Congreso el 6 de enero con los colonos estadounidenses que se levantaron contra el dominio británico en el siglo XVIII.

(Reporte de Will Dunham; reporte adicional de Lisa Lambert, Helen Coster y Doina Chiacu; Editado en español por Javier López de Lérida)

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